Friday, January 30, 2009

UCSD's lecture podcasts

The University of California in San Diego (UCSD) has its own particularities of posting lecture series as podcasts on line. This will be a longer post in which I will sum up a couple of generalities I think I have figured on the basis of a combination of lectures.

All of the current podcasts by UCSD can be found on their, clear and accessible podcast website. This site, however, is redone at the start of every new learning cycle and at the same time, almost all of the feeds are removed. It is therefore always recommended to download UCSD lectures as soon as you can.

In addition, UCSD spends no time on the post-production of the podcasts. You get the lectures as is, with silences, interruptions, disturbances and whatever is the result of failures during recording. The recordings are apparently automatic and so they start at the proposed time, even if lecture was canceled, microphone not applied, an exam is held or lecture starts earlier or later. Similarly at the end. The recording stops at exactly the allocated 50 or 120 minutes regardless whether lecture has long ended or is still going on.

If you are ready to bear with all this, you can embark on a learning journey. I have picked up the following courses for you:

CAT 2 - Culture, Art & Technology II (feed) Cultural history series that tries to show the dialectic of knowledge and society. Professor Tal Golan (previous review)
HUM 4 - Enlightmnt,Romnt,Rev/1660-1848 (feed) a lecture series in the humanities, trying to map the cultural development since the 17th century. Professor Eric Watkins.
MMW 2 - The Great Classical Traditions (feed) History of the classical era covering not just the west. Professor Charles Chamberlain. (previous review)
POLI 120A - Pol Develop of Western Europe (feed) Political science course that assesses European history and attempts to explain the kind of sovereignty that developed. Professor Victor Magagna (review by DIY Scholar )
PSYC 105 - Introduction/Cognitive Psych (feed) Introduction to cognitive psychology. Professor David Peterzell (review by DIY Scholar )
SOCD 188J - Change in Modern South Africa (feed) Overview of recent history in South Africa. Professor Ivan Evans (review by Baxter Wood )
SOCL 1B - The Study of Society (feed) Lecture series in Sociology. Professor Ivan Evans (review by DIY Scholar )
VIS 22 - Formations of Modern Art (feed) Art history class covering the last centuries of painting. Professor Salley Yard (review of previous course by Professor William Bryson)

What I found the courses have in common is a strong personal touch by the professor and a heavy theoretical leaning. This allows for fascinating, but very abstract and demanding lectures such as those by Tal Golan and Victor Magagna. It can mean the lecturer is rather exclusively showing his personal perspective and style such as Charles Chamberlain and Ivan Evans even if this is not the main stream. It can also result in a strong overlap between courses such as the one by Eric Watkins and Tal Golan.

What all of this boils down to is that generally the UCSD podcasts have a high entry threshold. If however, you are determined to apply yourself and your interest is raised by the professor's approach, you are in for a great and rewarding personal experience. Otherwise, the lectures are seriously off putting. Try half an hour in a series and you will know whether you have a course that might suite you. If it does, cherish it. If it doesn't, stop torturing yourself.

AddThis Social Bookmark Button

Tackling the backblog

Dear readers,

due to an internet outing for over 2 days, I have not been able to post my blog entries for January 31st and February 1st yet. Neither have I been able to work on them and they are of the elaborate kind. So it will take me the coming 2 days to get back on track. My apologies for this inconvenience and asking for your patience,


Ward Ruyslinck - Marathon Interview recensie

De feed van VPRO's Marathon Interview is een weinig toegankelijk produkt voor de podcast luisteraar. Hoewel sinds enige tijd de aflevering eindelijk alfabetisch (oplopend van Z naar A weliswaar) geordend zijn, blijft het toch lastig om te zien of er al nieuw spul aan de horizon is verschenen. Plak de feed in je google reader en het wordt er alleen maar treuriger van: elk uur wordt de oude inhoud als nieuw geladen en dus blijft het ouderwets op gezette tijden controleren of er al wat nieuws is. En zo ontdekte ik deze week dat de interviews van 1992 en eind 2008 zijn toegevoegd. Sinds wanneer? Misschien al een maand.

De eerste keuze uit de lange reeks nieuwe luistermogelijkheden was snel gemaakt. Interviewer Ronald van den Boogaard heeft me al drie keer in verrukking gebracht (Jan Wolkers, Ina Muller-Van Ast en G.A. Wagner) en in 1992 was hij gekoppeld aan de Vlaamse schrijver Ward Ruyslinck en daar ben ik dan maar mee begonnen. Het werd een interview met kleine hoogtepuntjes, maar echt swingen deed het niet.

Niet alleen komt Ruyslinck uit de verf als een wat angstvallige en tegelijk rancuneuze, kleine man en Van den Boogaard kan voelbaar slecht met hem uit de voeten. Op veel momenten is dat ook wederzijds, dan is Van den Boogaard te ongeduldig en te cynisch voor het timide type tegenover hem. Als het niet om Ruyslinck de beroemde schrijver ging, maar een willekeurige Vlaming van de straat geplukt, dan zou je zeggen: dan moet je ook al die saaiheid en kleinzielige woedes verwachten. En waar hij zichzelf als goddeloze mysticus probeert af te schilderen, of militante pacifist of meer van dat soort gedragen paradoxen, kwam hij op mij meer over als de muizige burgerman die toevallig een literair talent heeft.

Wat ik wel weer amusant vond was een zijdelingse opmerking over Nijverdal. Ik kom uit Nijverdal en Ruyslinck beschrijft zijn bezoek aan mijn oude bieb en mijn oude school. En dan blijkt er in onbenulligheid zelfs nog baas boven baas te bestaan.

Meer Marathon Interviews:
Marte Röling,
Remco Campert,
Marjolijn Februari,
Jan Blokker,
Martin Simek.

AddThis Social Bookmark Button